阿联酋航空:IFC(机载互联网)市场需要成熟以满足客户期望

本文发表于 2023年05月06日 编译自www.satellitetoday.com

阿联酋航空空客A350飞机。照片:阿联酋航空

阿联酋航空是总部位于迪拜的航空公司,长期以来一直是机上连接(IFC)的先驱之一,先于许多其他航空公司提供这项服务。随着乘客数量几乎恢复到疫情前的水平,航空业对机载互联连通性的需求达到了历史最高水平。与此同时,随着许多近地轨道(LEO)星座的上线,阿联酋航空等航空公司在选择卫星或解决方案提供商时比以往任何时候都有更多的选择。

阿联酋航空零售、IFE和连接高级副总裁Patrick Brannelly向Via Satellite讲述了他对IFC未来的看法,以及阿联酋航空继续努力在这一领域发挥领导作用的下一步行动。他还谈到了阿联酋航空这样的航空公司如何看待最新的卫星技术,以及这些技术如何影响未来的购买决策。

VIA Satellite:阿联酋航空在今年年初与国际海事卫星公司签署了一项新协议。考虑到目前或即将推出的替代方案和低地球轨道选项的数量,您为什么决定继续与国际海事卫星公司合作?

Brannelly:阿联酋航空一直接受并推动新技术的创新和部署,但低轨星座的部署还没有为该机队的推出做好准备。也就是说,我们非常有信心,国际海事卫星公司目前和未来的重要卫星通信能力和卫星覆盖路线图将满足阿联酋航空公司A350机队的乘客需求。新兴的LEO选项看起来令人兴奋,有望在飞行连接方面实现潜在的范式转变,但在宽体飞机的商业航空中尚待技术和商业验证。飞行中的通信非常复杂,从历史上看,每一代技术都需要数年时间才能消除问题,这对客户体验来说是痛苦的。

VIA Satellite:阿联酋航空的连接战略在哪里?您认为该战略的下一阶段是什么?

Brannelly:连通性对我们的客户来说仍然至关重要;我们已经看到从笔记本电脑到移动设备的使用,从互联网浏览到应用程序的使用,以及从CC支付到数字钱包支付的转变。我们看到我们的客户每月消耗更多的数据。下一个重要阶段显然是航空业如何利用GEO或LEO不断增加的可用带宽,但目前,我们非常专注于改善乘客连接体验,使其更无缝、更可靠、更不笨重。

2018年,阿联酋航空公司副总裁帕特里克·布兰内利在加利福尼亚州圣地亚哥举行的2018全球互联飞机峰会上发表开幕主旨演讲

VIA Satellite:由于我们在过去两三年中所看到的一切,阿联酋航空是否缩减了其连接计划?还是投资于连接比以往任何时候都更重要?

Brannelly:飞行中的连接比以往任何时候都更重要!易于理解的是我们正在大力投资,以增强阿联酋航空的产品体验,而不是缩减规模。我们看到较短路线上的Wi-Fi使用量每月都在增加,这表明人们越来越不容忍短时间断开连接。

VIA Satellite:我们已经看到国际通信卫星公司收购了Gogo。Viasat和Inmarsat也即将合并。这对IFC市场来说是好是坏?

Brannelly:合并在任何企业中都是不可避免的,通常是为了实现企业生存能力,而不是垄断。政府竞争主管部门努力防止垄断这种情况发生,或在必要时对其进行改造。所有可用“选项”的核心只是一些核心技术。不难理解每种方式的优缺点,以及与每个客户的个人需求和局限性相平衡的必要性。

VIA Satellite:星链目前正在与商业航空公司签署协议,OneWeb也可能紧随其后。你认为这些LEO提供商会动摇市场吗?

Brannelly:竞争总是很好的,在过去的20年里,机上连接市场一直在动摇。这些好处需要远远超过减少延迟,这对许多应用程序来说是微不足道的。

VIA Satellite:未来你需要什么样的能力?我们是否会看到您所需的容量呈指数级增长?

Brannelly:你提出了一个核心问题,这个问题在我们的行业中从未真正被探索或回答过。飞机上每百人的无限制带宽需求是多少?那么,在波束下向大型宽体飞机机队提供带宽所需的端到端网络能力是什么,然后考虑到对同一卫星波束的非航空需求,这一能力的经济可行性是什么。我认为,传统的车载Wi-Fi网络也存在限制,这些网络的设计并不能满足我们今天看到的客户和机组人员设备数量。我们唯一知道的是,带宽消耗和需求仍在增长,尚未趋于平稳。

VIA Satellite:在今年的消费电子展上,达美航空宣布将在未来两年内在国内外提供免费Wi-Fi。这就是这个行业的发展方向吗?

Brannelly:多年前,阿联酋航空可能是第一家向所有乘客提供免费连接的航空公司。今天,我们所有的Skywards FFP会员都可以免费连接。也就是说,许多客户建议效仿酒店的做法,制定一个基本的、免费的、严格限制或成形的计划,以及一个付费的、无限制的计划,这样认真的用户就可以为近距离体验付费。

VIA SATELLITE:您希望基于连接开发哪些新的应用程序/服务? 

Brannelly:我们在三四年前就开始使用飞机连接进行机上信用卡支付审批,如今超过85%的信用卡销售都是实时审批的。我们的机组人员设备连接更紧密,因此如果需要,我们可以在飞行过程中实时支持他们。阿联酋航空的应用程序连接到IFE,这样客户就可以选择在飞行前观看什么,然后链接到座位上欣赏他们的播放列表。今天,如果您的航班错过了转机,我们为您重新预订,它将在您降落前显示在阿联酋航空应用程序中,因此无需询问机组人员。我们还有更多利用飞机连接的计划,这些计划将在不久后和未来几年推出。我们只触及了表面。

VIA SATELLITE:您对IFC市场状况的总体看法是什么? 

Brannelly:阿联酋航空公司早在1993-1994年就推出了手机和传真,然后我们经过了Data 2、Data 3、Swift64、SBB、Ku,现在是Ka……这是一场发现过程的过山车。事实是,随着地面互联网也从拨号上网发展到光纤和5G,客户的期望一直领先于飞行中的交付能力。这种客户期望差距导致航空公司花费了数亿美元,但并没有提供高客户满意度。现在的趋势是,就技术和航空公司客户体验而言,市场现在即将成熟,我预计很快就会稳定下来。IFC行业必须在可能的情况下达到或超过客户的期望——停止过度承诺


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